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企業各自爲營 智能家居普及要待何時
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隨著科技的發展,手機的普及和無線技術的發展,以及科技類公司的在智能家居領域進行的各種投資和布局,使得這種看似離我們很遙遠的智能設備,逐漸進入到了我們的生活。
 
  雖然市面上的衆多品牌,但大部分都毫無關聯,出現這種情況也在情理之中。想讓亞馬遜(Amazon)幫你開門,並允許快遞員送貨進門?那麽需要一款亞馬遜家用安防攝像頭Cloud Cam,以及一把凱特安(Kwikset)或耶魯(Yale)的指定智能門鎖。想擁有一套由谷歌(Google)旗下智能家居品牌Nest所驅動的家庭安全系統?那麽需要來自耶魯的另一款智能門鎖,而且它還不能與初創公司Ring(現由亞馬遜收購)的智能門鈴互相兼容。如果你對蘋果(Apple)的智能家居平台HomeKit頗感興趣,那麽將無法安裝Nest的安防系統,Siri也無法執行查看Cloud Cam的指令。
 
  月初,據國外媒體報道,亞馬遜或將停止售賣谷歌旗下智能家居品牌Nest的産品,讓本來就布滿荊棘的亞馬遜和谷歌的産品相互支持之路變得更爲崎岖。據稱,早在去年底,亞馬遜就曾告知Nest,不會再上架Nest的新産品,包括智能恒溫器和其他設備。面對這一消息,亞馬遜拒絕置評,谷歌方面也未作回應。但有報道稱,谷歌Nest已決定停止在亞馬遜平台銷售其産品。亞馬遜只是在自營産品內停止銷售Nest設備,但是該平台上的第三方賣家依舊可以銷售Nest産品。此前亞馬遜就曾停售谷歌的産品,例如智能音響Chromecast和Home,因爲這兩款産品分別與亞馬遜的Fire TV以及Echo形成直接競爭。
 
  造成這一局面的推動因素很明顯:亞馬遜、谷歌和蘋果等科技巨頭將智能家居視爲亟待開發的處女寶地,他們想要通過各自的生態系統,瓜分現有市場。雖然它們對外部夥伴擺出一定程度的開放姿態,但也利用自己的硬件設備,開發專屬功能。因此,如果對某一品牌購入過多,你便愈發遠離其它品牌的産品。
 
  然而,不一定非得這樣。互聯網不會依據個人選擇浏覽器的偏好,禁止部分網民浏覽網頁。同理,物聯網(Internet of Things)不應該因爲人們買了“錯”的智能攝像頭或智能音箱,就禁止他們享受部分服務。智能家居設備應該具備互操作性,並且科技巨頭需要轉變思維方式,提高行業標准。
 
  你可以對我說話(但我不必回應你)
 
  目前,幾大科技巨頭對智能家居采取的應對措施和對若幹年前的移動設備並無二致。它們與交互操作的構想背道而馳,設計出自己的平台,開發商利用平台適用範圍內的工具制作應用程序。非但沒有實現互聯互通,應用商店反倒是層出不窮,讓人眼花缭亂。
 
  這一切都與開放的網絡環境顯得格格不入。ZigBee聯盟(ZigBee Alliance)致力于推動智能家居的交互操作,聯盟主席Tobin Richardson認爲:“在過去,它們總會談論“應用程序編程接口“(API, Application Programming Interface),但兩者之間其實相差甚遠。一個開放的API數據接口意味著:你可以用我的系統進行編程。實際上,這並不是一個開放的生態系統,只是在告知對方:你說吧,我聽著呢。“
 
  對于智能手機和平板設備而言,采取封閉式策略並不是一個馊主意。至少對蘋果和谷歌來說如此,因爲它們的平台近乎壟斷了整個市場。相較于web應用程序,原生應用程序(native apps)更加精簡高效。此外,兩大平台瓜分市場,對于消費者和開發商而言,未嘗不是一件好事:這是選擇困難症患者的一大福音。
 
  然而,智能家居市場則略顯複雜。幾家主流平台在某些方面通力合作,卻在其它方面相互競爭。例如,你不能使用亞馬遜Echo來操控Nest恒溫器,也不能通過亞馬遜Fire TV來查看Nest的任意一款攝像頭。然而,你可以指揮Alexa去打開Nest的家庭安全系統,Nest的智能門鈴Hello響了之後,你也可以詢問它,是誰在敲門。消費者不得不做出權衡:打算購入的産品能否與心儀的其它品牌協同工作。相比“到底是買iPhone還是安卓手機“,這個抉擇更加困難。
 
  消費者可以購買兼容多種平台的産品,在某種程度上化解這一令人頭痛的難題,比如能與所有主流語音助手協作的Ecobee恒溫器,或與HomeKit、Nest、Alexa等平台完美契合的August智能門鎖。消費者還能依靠IFTTT(if this, then that)和Stringify等“網絡自動化神器”,解決跨平台、跨設備的同步問題,原來分屬不同領域的産品便能互相鏈接。
 
  然而,從某個角度來看,想要保持所有平台和設備的互相兼容,絕非易事。對開發商來說,更加難上加難。起初,它們只是爲不同平台制作應用程序,如今不得不兼顧不同的生態系統和細化的用戶基礎。
 
  物聯網標准機構OCF(Open Connectivity Foundation)致力于統一智能家居的互操作性標准,其發言人Gary Martz表示:“從開發人員的角度來看,這好比夢魇一般。以往,我只用開發一套API數據接口、界面和安全協議,現在則不得不同時做3套,4套,甚至5套,因爲不同的用戶會選擇不同的供應商。“
 
  開放互聯的標准之戰
 
  一些第三方機構試圖通過更加開放的標准體系,來解決這些問題。舉個簡單的例子,便能理解其中的核心理念:亞馬遜不必明確支持谷歌、蘋果等競爭對手的産品,而是轉而支持一個統一的標准,進而確保彼此之間的通力合作。
 
  Gary Martz表示:“供應商A不打算和供應商B、C協作,實現彼此産品的交互操作。然而,如果存在一個保持中立、共同信任的第三方,它們會變得更加歡迎平台之間的融合。“
 
  誠然,爲了實現標准化,這些努力還遠遠不夠。OCF的創始成員包括因特爾(Intel)、三星(Samsung)、微軟(Microsoft)、LG和高通(Qualcomm),LG和三星的冰箱、海爾(Haier)的一款洗衣機和Sure萬能遙控都經過了該組織的認證。Martz透露,隨著該組織認證程序的最終出台,一大批品牌將會蜂擁而至。
 
  他承諾道:“你將會在2018年見到更多經過OCF認證的産品,主要是來自各大供應商的智能家居。“
 
  如果每家公司都采納OCF標准,一切都會變得更加容易。然而,物聯網標准組織不止一家。Zigbee聯盟去年發布了物聯網通用語言Dotdot,預計今年第三季度將開始認證産品。該項目首先對使用Thread網路架構的産品開放,Wi-Fi、藍牙(Bluetooth)等更爲普遍使用的無線通訊協議將緊隨其後。
 
  Tobin Richardson表示,許多標准組織開始探討在安保等領域進行“協作“的可能性,甚至還有關于合並的傳聞。然而,Tobin認爲,這將完全取決于它們技術的契合程度。
 
  Richardson表示:“我們的目標是幫助成員企業的産品進入市場,並爲消費者提供多樣化選擇的良好購物體驗。因此,如果在組織層面存在合作的可能性,我們一定秉承歡迎、支持的態度。”
 
  本月初,“智能攝影機生態系統網絡聯盟“(NICE, Network of Intelligent Camera Ecosystem)宣告成立,使得事情愈發複雜。NICE聯盟專注于監視器的技術標准、規格制定等具體事項,致力于面部識別、在線備份和安保等功能的大衆化,給予那些資源、資金匮乏的相機制造商一個公平競爭的機會,挑戰亞馬遜和谷歌等主流廠商的霸主地位。
 
  從某種角度來看,NICE聯盟只是又一個試圖攪局的競爭對手,但同時也存在“和諧共處”的潛在可能。雖然相機不是OCF、ZigBee等聯盟關注的焦點,但它也是衆多科技巨頭打造智能門鎖的關鍵部件。NICE聯盟由硅谷初創企業Scenera主導成立,該公司首席執行官David Lee表示:“NICE會參考OCF和ZigBee等標准組織的成果,也會同時關注它們的標准無法覆蓋的領域。我們樂于嘗試盡可能多的API數據接口和開放標准。”

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